Snotteren en snuiven

Momenteel zijn er erg veel snotterige en niezende mensen: “hooikoorts is in the air”. Hooikoorts is een vervelende aandoening die vooral bij mooi weer lijkt op te treden. Ook in Amsterdam!

Stuifmeel als boosdoener?

Hooikoorts is een overgevoeligheidsreactie op stuifmeel (vaak pollen genoemd) van boeiende bomen en planten. Bij een overgevoeligheidsreactie reageert je immuunsysteem overactief. Het is dus niet het stuifmeel waar je last van hebt, maar de reactie van je eigen afweer. Het afweersysteem beschouwt stuifmeel als lichaamsvreemde stof, die via de slijmvliezen van neus en mond het lichaam binnenkomt. Als reactie hierop produceert het immuunsysteem allerlei (anti)stoffen, zoals histamine, zodat de ‘indringer’ wordt afgevoerd. Denk bijvoorbeeld aan een grote binnendringer zoals een vuiltje in je oog, dan produceert het immuunsysteem tranen om het vuil uit te drijven; dit is een normale afweerreactie.

Bij iemand met hooikoorts gebeurt hetzelfde met stuifmeel in neus, ogen en keel. Het afweersysteem is dan zo actief dat het veel antistoffen produceert; de slijmvliezen raken geïrriteerd. Dit heeft tot gevolg dat je gaat snotteren en niezen, en je geïrriteerde ogen, volle voorhoofdsholtes en bijholtes krijgt.

Immuunsysteem in de war

Er wordt wel gezegd dat hooikoorts een teken is dat je immuunsysteem goed werkt, maar in feite is het immuunsysteem in de war. Want het lichaam is zo ingenieus dat het proces bij een juist werkend immuunsysteem ongemerkt verloopt. Hooikoorts kan ook op latere leeftijd optreden en het ene jaar erger zijn dan het andere jaar. En natuurlijk heeft het ook met het weer te maken; bij droog zonnig weer met een fijn briesje wordt het stuifmeel verspreid en bij regen weggespoeld.

Anti-histamine kan helpen

De medicatie die vaak wordt gegeven is een anti-histamine, die het teveel aan histamine tegengaat. Aan te raden is om ramen en deuren dicht te houden en voor het slapen te douchen, zodat je het eventuele stuifmeel op je huid en haar er af spoelt. Verder zijn er veel natuurlijke middelen die verlichting kunnen geven.

Kijk op www.pollennieuws.nl om te weten wanneer welke pollen rondzweven, en voor meer achtergronden en nieuws over hooikoorts!

Photocredits: Suzette Kämink